Ассистент

Исторический Черкесск: Энциклопедия: Рождение Кавказских гор


▲ Северный Кавказ пережил сложную геологическую историю, а формирование цепи Кавказских гор произошло в эпоху так называемой Альпийской складчатой зоны, в которую входят горы Южной и Центральной Европы, Передней Азии, Карпаты, Крым, Гималаи. Горообразование на территории Карачаево-Черкесии происходило не однажды. ▲ Пейзаж суши и моря в Архейскую эру был пустынен, суров и мрачен. На суше, которая, видимо, существовала и на месте нынешнего Северного Кавказа, громоздились голые вулканические скалы. На них обрушивались страшные грозы и ливни, над сушей и морем непрерывно бушевали ураганы. ▲ Мощные вулканические извержения потрясали землю. Под чудовищным напором огненно-жидкая лава то здесь, то там прорывала земную кору. Потоки горячей лавы обрушивались с берегов в море, гремели взрывы, море кипело, выделяя клубы пара. В эту древнейшую эру единственными живыми существами на земле, возможно, были бактерии или микробы, остатки которых найдены в слоях, образовавшихся два миллиарда лет назад. Известняки, встречающиеся в этих отложениях, по предположениям учёных, являются продуктом жизнедеятельности бактерий, выделявших известь. ▲ К концу Докембрия на всём пространстве от Кавказа до Кольского полуострова возник высокий, гористый материк. На месте нынешнего Кавказа 570-600 миллионов лет назад возвышались громадные скалистые и угрюмые горы с множеством действующих вулканов. Материк был пустынен – на суше ещё не было жизни. В течение всего Докембрия, за три миллиарда лет, в его морях накопились мощные, измеряемые километрами, осадки песка и глины. Они переслоены и перекрыты лавами вулканических извержений и пеплом подводных и наземных вулканов. Вся толща пород неоднократно сжималась в складки, уплотнялась под огромным давлением, превращаясь в кристаллические сланцы и гнейсы. Эти породы совместно с огромными внедрениями гранитов слагают Главный хребет Кавказа на участке от Терека до реки Белой. ▲ Примерно два миллиарда лет назад на Земле была эпоха самого мощного рудообразования, поэтому в породах Докембрия по всей планете содержатся колоссальные скопления полезных ископаемых – руд железа, меди, редких металлов. На Кавказе эти древнейшие породы находятся на значительной глубине, пока ещё недоступной для человека. Кристаллические сланцы и гнейсы Главного Кавказского хребта – или только самый верхний «этаж» Докембрийской толщи, или её Палеозойская «крыша». Но это не значит, что Докембрий Кавказа не рудоносен. Наоборот, считается, что имеющиеся здесь месторождения некоторых ценных полезных ископаемых (медь, молибден, вольфрам) отложены повторно и образование их связано с коренными залежами металлов в Докембрийском фундаменте Кавказа. ▲ Продолжительное время Кавказ находился на дне моря, и на его территории скапливались остатки морских организмов, особенно в протерозойскую эру (2,6 миллиарда–570 миллионов лет тому назад). В конце этой эры произошло поднятие дна. Возникли горы, которые постепенно разрушались, затем снова подвергались опусканию. ▲ Неоднократное чередование подобных вертикальных движений вызывало изменение горных пород, по разломам поднималась магма и изливалась на поверхность. В периоды опусканий продолжался процесс накапливания осадков, среди которых важное место занимали остатки живых организмов – морских животных, отпечатки и окаменелости которых находят на территории Карачаево-Черкесии постоянно. ▲ В палеозойскую эру (570–240 миллионов лет тому назад) Кавказ снова оказался под морем. Осадочные породы этого периода – известняки, песчаники, глины полосой протянулись севернее Водораздельного хребта, в основном в межгорном понижении. Породы палеозойской эры слагают Главный и второй по высоте хребет – Передовой. ▲ Повторным моментом в истории формирования Кавказа был силурийский период (435 миллионов лет тому назад). Начавшаяся в этот период Каледонская складчатость охватила и Кавказ, в местах значительных колебаний по трещинам поднималась магма, обогатившая Кавказ различными полезными ископаемыми. ▲ В Силурийском море, существовавшем 420–320 миллионов лет тому назад, своего расцвета достигли морские беспозвоночные – грантолиты, брахиоподы, примитивные моллюски, разнообразные водоросли. Живые организмы морей и мелких лагун стали заселять сушу – появились первые наземные растения, первые животные – многоножки, скорпионы. В высокогорьях нашей республики встречаются выходы пород силура, в которых найдены отпечатки граптолита и брахиоподы. ▲ В верхнем карбоне на Кавказе образовались континентальные условия, в имевшихся здесь мелководных лагунах происходило накопление растительных остатков, послуживших материалом для образования залежей углей, являющихся ископаемым богатством Северного Кавказа. ▲ В начале палеозоя Кавказ по-прежнему представлял собой горную страну. Всюду громоздились угрюмые, пустынные скалы. На суше в сырых местах кое-где развивалась скудная первобытная растительность – мхи, хвощи, папоротники. В мелководных прибрежных зонах моря в изобилии произрастали водоросли. Вся жизнь была сосредоточена в воде. В морях водились в большом количестве ракообразные (трилобиты), губки и похожие на них более сложные организмы – археоциаты с известковыми скелетами, а также разные моллюски. А время шло. Горы разрушались, на их месте возникали плоскогорья и равнины. Колебания земной коры то опускали сушу, и она заливалась морем, то поднимали отдельные участки земли и воздвигали новые горные хребты. На Кавказе в течение палеозойской эры такие смены происходили несколько раз. Жизнь продолжала развиваться. В море появились морские ежи, кораллы и первые позвоночные панцирные рыбы. На суше распространились растения – псилофиты и папоротникообразные, а в реках, озёрах и болотах – скорпионы, ставшие затем первыми наземными животными. На Кавказе и к северу от него активно действовали вулканы. С внедрениями вулканических пород в среднем палеозое (граниты, серпантины) связывают на Северном Кавказе месторождения вольфрама, цветных металлов, ниобия, тантала, рудопроявления минералов группы платины, хрома и никеля, золота. Например, Карачаево-Черкесия – не Клондайк, но имеет основания считаться золотоносной территорией. В поймах практически всех рек, а особенно Большой Лабы и Кубани в Учкуланском ущелье расположены большие золотоносные слои. Здесь находили и находят самородки весом 200–300 граммов и даже больше 700 граммов, и они очень высокой пробы – от 850-й до 970-й. ▲ Море, которое располагалось в палеозойскую эру, длившуюся около 340 миллионов лет, на месте современного Главного Кавказского хребта, в девоне значительно расширилось к северу. В начале девона растительность на суше была представлена невысокими кустарниками, а к концу периода уже существовали настоящие леса папоротников, хвощей и плаунов. На суше жили первые наземные позвоночные – стегоцефалы, а в воде – все основные группы рыб, среди них крупные акулоподобные морские хищники. Появились также первые насекомые. ▲ В нижнекаменноугольную эпоху на Северном Кавказе возникла низкая болотистая суша с пышной лесной растительностью. Очень тёплый, влажный тропический климат способствовал буйному развитию растительности. Папоротники, хвощи и плауны разрослись в огромные деревья. Среди мрачной, однообразной зелени леса и в полумраке непроходимых болот кишели насекомые и черви, огромные тараканы, скорпионы и длинноногие пауки, в воздухе летали громадные хищные стрекозы. В болотах и лагунах, выползая временами на островки, копошились неуклюжие земноводные амфибии – стегоцефалы. В морях появились первые корненожки – одноклеточные фораминиферы, широко распространились иглокожие (морские лилии и ежи), мшанки, различные плеченогие моллюски. К этому периоду относится появление первых пресмыкающихся. На Северном Кавказе, в районе рек Большого Зеленчука, Урупа и Лабы, погребённые илом и песком отмирающие леса превратились впоследствии в пласты каменного угля. ▲ В нижнепермское время на месте Кавказа существовало море, а уже в конце пермского периода Кавказ превратился в сушу, и горы впервые вознесли к небу свои вершины, что было связано с Герцинской, или Варисцийской, складчатостью. Тогда же возник и Урал. В пермском периоде, которым заканчивается палеозойская эра, климат на Кавказе был жаркий и сухой. Исчезла пышная растительность каменноугольного периода, всюду расстилались выжженные солнцем пустыни. Лишь в прибрежной полосе морей, по берегам рек и озёр сохранялись лесные заросли из папоротников, хвощей и голосемянных. Появились типичные наземные животные – пресмыкающиеся. Среди них выделялись парейазавры величиной с быка, хищники – иностранцевия, растительноядные – дицинодонты и другие. К югу от нынешнего Северного Кавказа была возвышенная местность. Стекавшие с неё реки впадали в море, берег которого находился в районе Передового хребта. В устьях рек отлагались красного цвета пески и галька. Они образовали красноцветные пермские породы, широко распространённые по Передовому хребту. ▲ В болотистых лесах каменноугольного периода, 250–210 миллионов лет назад, на Кавказе росли древовидные хвощевые, папоротники, достигавшие 10–13 метров высоты. В выходах каменноугольных пород найдены отпечатки папоротников, калалитов и др. Наступившее море погрузило леса на дно, и они образовали пласты каменного угля.▲ В начале мезозоя (триас), а это было около 220 миллионов лет тому назад, Кавказ снова оказался под водой. Мезозой в окрестностях Черкесска широко представлен юрскими отложениями (конгломераты, то есть обломочные горные породы из окатанных обломков, например, сцементированный галечник; глины и песчаники, переслаивающиеся друг с другом). В триасовый период в наших местах климат был тёплым, во влажных зонах развивалась богатая растительность. Голосемянные стали господствующими растениями, появились различные цикадовые пальмы, хвойные (кипарисы, пихты, араукарии) и гинкговые деревья (эти деревья дожили до наших дней, их можно увидеть в окрестностях Пятигорска). Земноводные животные – стегоцефалы – были длиной до 2–3 метров. Гигантом среди них был мастодонозавр с головой длиной более метра. В конце триаса стегоцефалы вымерли, и в животном мире бурное развитие получили пресмыкающиеся. Они быстро завоевали сушу, воду и воздух. Появились предки млекопитающих – звероподобные пресмыкающиеся с массивным хвостом и мордой хищного зверя, – цинодонты, дицинодоны и ихтиозавры (длина 2–6 метров). К распространённым в мезозое пресмыкающимся относятся также архозавры, которые делятся на текодонтов, ходивших на двух ногах, динозавров (динос – по-гречески «страшный»), клювоголовых и летающих ящеров. Первая половина мезозойской эры ознаменовалась циклом горообразовательных движений. Вдоль нынешнего Кавказского хребта тянулась тогда цепь вулканов, захватывающая верховья Кубани, Подкумка, Черека и т. д. Вулканы располагались как на суше, так и под водой. Радиус их действия захватывал 15–20 километров в окружности, мощность лавы местами достигала 500 метров. ▲ Мезозойская эра славится не только своими полезными ископаемыми на Кавказе, но и необычными животными-великанами. Драконы, огнедышащие змеи, семиглавые чудовища – персонажи китайских и русских сказок, легенд горских народов Кавказа, – они чем-то напоминают гигантских зверей той далёкой эры. ▲ Кайнозойская эра – «эра новой жизни», началась 70 миллионов лет назад. Она делится на два периода: третичный и четвертичный. Последний, четвертичный период, длится всего один млн. лет, он продолжается и в настоящее время. Его начало связано с замечательным событием: появлением на Земле человека. Породами третичного периода сложены Пастбищный хребет, предгорная полоса, Сычевы горы, Воровсколесские высоты и всё Ставропольское поднятие. ▲ В конце мезозоя из океана Тетис, покрывающего Кавказ, показались первые хребты этой горной страны, представленные небольшими островами. К концу третичной эпохи вся территория нынешней Карачаево-Черкесии уже являлась сушей. Нынешние места представляли собой обширный остров среди моря, он охватывал весь современный горный Кавказ. Рельеф его был гористый, изрезанный ущельями и долинами рек. В результате продолжавшихся движений земной коры шло поднятие кавказского острова. Остров увеличивался в размерах и окончательно оформился в майкопский век. Тогда в окружающем его море отложилась огромная толща шоколадных (серых с оливковым оттенком) глин, мощность которых на Северном Кавказе достигает 750–1200 метров, а в других местах – 2500 метров. Нижнюю часть этих отложений назвали Хадумским горизонтом. Климат Кавказского острова был тёплый, тропический. Здесь росли вечнозелёные лавры, дубы, магнолии, камфарные деревья, грецкий орех, пальмы. Вместе с ними получила развитие и растительность, характерная в наше время для умеренного климата средней полосы России – ольха, липы, ивы, папоротники. Рядом с ними хорошо уживались и теплолюбивые виноград, бамбуки, болотные кипарисы, мамонтовы деревья. Позднее климат ещё более потеплел. В лесах появились бананы, эвкалипты, крупные фикусы. В майкопское время на горном Кавказском острове возникает вертикальная зональность растительности: на живописном побережье, изрезанном бухтами, заливами и лагунами, преобладала тропическая растительность, выше – в горах она сменялась субтропической, а затем – лиственными и хвойными деревьями умеренной зоны. ▲ Процессы продолжались и в четвертичную эпоху. В четвертичное время Кавказские горы подверглись оледенению. Ледники спускались с Главного и Бокового хребтов. Стаивая и отступая, они оставляли морены – свидетелей былого оледенения.▲ Из всех периодов на территории Карачаево-Черкесии различными ископаемыми лучше всех представлены каменноугольный, юрский и меловой (соответственно, 350, 190 и 135 миллионов лет тому назад) периоды. В коллекции палеонтологических находок встречаются и руководящие ископаемые – остатки растений и животных, по которым можно определить возраст слоёв земной коры.▲ В середине юрского (160 миллионов лет назад) периода из моря вновь поднялась суша – возник остров, существовавший довольно долго. На нём росли гинкговые леса. Тёплый и влажный климат способствовал развитию в приморской зоне густых лесных зарослей. Отмирающие гинкговые деревья накапливались, заносились илом и песком, залившее сушу море покрывало их водой. Миллионы лет потребовалось, чтобы погребённые гинкговые лесные завалы превратились в каменный уголь, который ныне добывается в Карачаево-Черкесии на Хумаринском месторождении.Живописные пейзажи открывались тогда на кавказской суше. На фоне причудливых конусов дымящихся вулканов выделялись яркой зеленью леса и перелески из пальм, гинкговых и хвойных деревьев. Среди них блестели на солнце, как зеркала, озёра. Южная окраина нынешнего Главного Кавказского хребта была побережьем глубокого и обширного моря. Диковинные звери и птицы населяли сушу, море и воздух. В море жили плиозавры, хищники, достигавшие 12–15 метров длины. Некоторые из них походили на змею, продетую через туловище черепахи, но большого размера. Обитали, похожие на дельфинов, ихтиозавры, головоногие моллюски – аммониты, раковины которых в диаметре достигали метра, а также белемниты с сигарообразным панцирем. Раковины аммонитов хорошей сохранности находили в последней четверти XX века по долине Кубани, выше Усть-Джегуты. Водились также крокодилы, ящерицы, лягушки, а в конце периода – первые млекопитающие, небольшие лесные зверьки. Обитателями воздуха над нынешней Карачаево-Черкесией были птеродактили и птерозавры, ящеры с крыльями, как у летучих мышей, и первые птицы – археоптерикс величиной с ворону.▲ Центральный Кавказ со времени верхней юры окончательно стал сушей. Вначале он представлял большой остров. В дальнейшем, увеличиваясь в размерах, он отвоевал у моря всё новые и новые участки земли. В верхнемеловое время впервые наметилось подводное поднятие в районе нынешней Ставропольской возвышенности.▲ Отложения мезозойской эры – «эры средней жизни» (230–70 миллионов лет назад) – участвуют в сложении Передового, Скалистого и Пастбищного хребтов и прослеживаются по ущельям и обрывистым склонам долин горных рек. Почти всюду отложения мезозоя богаты хорошо сохранившимися останками древних морских животных. ▲ Почти весь меловой (135–35 миллионов лет назад) период Кавказ находился на дне моря, что способствовало накоплению мощных осадочных толщ, поскольку в море было изобилие моллюсков, аммонитов, белемнитов, которые впоследствии образовали известняки. Тёплое море изобиловало животными. В нём господствовали акуловые, появляются костистые настоящие рыбы, всё ещё большое место занимают беспозвоночные животные, кораллы образуют рифы.▲ К концу мелового периода море стало убывать, на суше идёт быстрое развитие растений и насекомых. Вместо вымерших гинкговых деревьев появились хвойные. Необычайно быстрое распространение получили покрытосемянные растения. Среди них и существующие ныне дуб, тополь, ива, бук, берёза, платан, эвкалипт, магнолия, пальма. Впервые зацвели травы, кустарники, деревья. Леса и луга наполнились запахами цветов. Появилось множество насекомых: бабочек, пчёл, шмелей. Животные выходят на сушу, приспосабливаются к растительной пище. Вымирают аммониты, белемниты, составляющие основную пищу морских пресмыкающихся. Видимо, этим вызвано и вымирание самих пресмыкающихся. Формируются новые группы животных, птиц, млекопитающих. Распространённые растительноядные животные юрского периода, такие как диплодоки (до 30 метров длиной) вымирают. Продолжалось господство динозавров. Появляются крупные двуногие игуанодонты, утконосые динозавры, в том числе зауролофы, травоядные животные длиной до 9–12 метров и высотой до 5 метров, гигантские сухопутные чудовища – рогатые и панцирные динозавры. Среди хищных ящеров выделялись исполинские тираннозавры, не уступавшие по размерам утконосым динозаврам. Длиной до 15 метров, высотой до 6 метров, весом 6–12 тонн, они передвигались со скоростью 40 км/ч.▲ Примерно 20–25 миллионов лет назад началось постепенное похолодание, изменился растительный покров Северного Кавказа: тропические и субтропические растения сменили деревья с опадающей листвой и хвойные. Северный Кавказ и прилегающую степь тогда населяли предки южного слона, носороги, мастодонты, жирафы, верблюды, олени, газели, лоси, антилопы, саблезубые тигры, древние медведи, гиены, предки современной лошади – гипарионы и т. д. В связи с похолоданием этих животных сменили пещерные львы, пещерные медведи и гиены. В условиях сурового климата ледниковых эпох здесь длительное время сохранялись длиннорогие бизоны, гигантские и благородные олени, носороги, трогонтериевый слон и другие животные. Пещерные хищники на Кавказе вымерли всего лишь несколько тысяч лет назад. Кости древних животных находят в здешних местах до сих пор. В Косякинском песчаном карьере, в девяти километрах от Ставрополя, обнаружено целое кладбище млекопитающих третичного периода – от гигантских слонов-динотериев, жирафов и мастадонтов до мелких грызунов. Были там и части скелетов птиц и черепах. Совсем недавно под станицей Зеленчукской найдены кости редчайшего эласмотерия – горболоба. До этой находки в мировых коллекциях было всего лишь несколько костей диковинного животного. Внешне он очень напоминал современного носорога: короткие мощные ноги, ярко выраженный горб, широкий, резко опадающий круп. Массивную его голову венчал рог. Из обитателей древних морей, в частности Сарматского моря, найдены хорошо сохранившийся скелет дельфина, позвоночник кита цитотерия, отпечатки рыб. ▲ В 1970 году в долине реки Джегуты были найдены кости южного слона, самого крупного из хоботных, которые достигали огромных размеров. В 1960 году близ города Георгиевска был обнаружен полный скелет южного ископаемого слона. Из найденных до сего времени на земном шаре четырёх полных скелетов южного слона, георгиевский слон занимает первое место по числу сохранившихся костей. Георгиевский слон при жизни в самой высокой точке скелета достигал 425 сантиметров, а высота самых больших современных слонов не превосходит трёх метров. Общая длина животного равнялась 5,5 метра, а бивней – 3,2 метра. Зубов у слона было всего четыре – по одному на каждой стороне челюсти. Жевательная поверхность зуба имела множество бороздок и покрыта несколькими слоями эмали. По мере стирания и старения зуба сзади вырастал новый зуб, а старый выпадал. Резцов же у слона не было. Южный слон – один из предков современных слонов, жил на Кавказе в конце неогена, 2–3 миллиона лет назад, и был распространён в других районах Европы, о чём свидетельствуют сохранившиеся и найденные в раскопках кости. Он являлся свидетелем грозных извержений Эльбруса и других вулканов Кавказа.▲ В 25 километрах на север от Черкесска расположен «подземный зоологический музей», получивший широкую известность. Он находится в окрестностях станицы Беломечетской, ровесницы нашего города, которая расположена в Кочубеевском районе соседнего Ставрополья. Здесь река Кубань разрезает песчанистые отложения древнего Чокракского моря, покрывавшего 10–12 миллионов лет назад, в середине неогена, территорию Северного Кавказа. В 1926 году в осыпи Чокракских отложений, близ русла Кубани, ленинградский геолог А. В. Данов со своими рабочими нашёл кости древнего мастодонта, животного, близкого к предкам современных слонов. Мастодонты имели длинный хобот и четыре бивня, два в верхней и два в нижней челюсти. На каждой половине челюстей было по одному крупному зубу весом несколько килограммов каждый. Поверхность зубов мастодонтов бугорчатая, приспособленная для перетирания веток и другой грубой пищи. Посетителей Ставропольского краевого музея имени Г. Н. Прозрителева и Г. К. Праве поражает прекрасная сохранность эмали зубов мастодонта, несмотря на то, что они пролежали в земле несколько миллионов лет. Впервые в нашей стране удалось найти и целые скопления костей редчайших представителей так называемой анхитериевой фауны. Беломечетское скопление костей стало знаменитой находкой очень странного на вид мастодонта, названного платибелодоном, что означает «плоскокопьезуб». Хобота и верхних бивней он не имел. Его плоские нижние бивни срослись и образовали нечто вроде «черпака» с загнутым вверх передним концом, в котором он «перемывал» захваченную в воде и иле пищу. Платибелодон вёл «земноводный» образ жизни, большую часть времени он находился среди озёр, топей и болот.Новым для науки оказался и найденный близ станицы Беломечетской кавказотерий, животное, промежуточное между лошадью и носорогом. Очень разнообразны были здесь парнокопытные животные, среди них особо выделялся кубанохерус – огромная свинья с черепом, достигавшим 75 сантиметров в длину, имевший не клиновидную, а округлую морду и небольшой рог на лобной кости, служивший «украшением» самцов. За долгие годы непрекращающихся раскопок (сейчас, к сожалению, раскопки здесь уже не ведутся), много интересного нашли палеонтологи. Тут обитали различные древние олени, родственные живущим теперь в юго-восточной Азии: дипроцерус с короткими, надвое разветвляющимися рогами; парадипроцерус, у которого от основного столбика рогов отходило, расширяясь вверх, пять заострённых отростков и, наконец, олень (его назвали микромарисом), который, оказывается, не превосходил ростом современного зайца. Жили небольшие антилопы: парагоцерус и гипсодонтус, по размерам близкие к сайгакам. Возле Беломечетской впервые в СССР были найдены останки трубкозуба, живущего теперь в сухих степях Южной Африки. Древний трубкозуб так же, как и современный, имел толстые когти, которыми разрывал постройки термитов и извлекал из них насекомых своим длинным червеобразным языком. В то же время на беломечетской суше водились различные хищники, тут были найдены кости мелкой гиены, короткомордой россомахи, крупного амфициона – собакомедведя. Из грызунов были найдены только кости хомяка. Остатков растений в беломечетских отложениях не сохранилось, но состав фауны свидетельствует, что на берегах Чокракского моря (а это значит и в районе нынешнего Черкесска) произрастали теплолюбивые леса, саванны и сухие степи. ▲ В 1973 году геологом Д. Кизельватером была обнаружена находка (останки динозавра), возраст которой, после тщательного изучениями специалистами, составляет 280 миллионов лет! ▲ В 1967 году воспитанники геологического кружка Черкесского дворца пионеров и школьников имени Ю. Гагарина (руководитель Л. Б. Долечек) в долине Джегонаса между сложными сланцевыми отложениями глинистой породы нашли остатки длинной головы довольно крупного животного и покрытые друзами кристаллов сернистого железа, окаменевшие позвонки, имеющие амфицельные (вогнутые и спереди, и сзади) поверхности сочленения, что характерно для рыбоплавниковых, типичными представителями которых, являются знаменитые ихтиозавры, или рыбоящеры. Последующие находки оказались не менее интересными. В 1995–2000 годы туристам республиканского центра юношеского и детского туризма (руководители А. Г. Ракачёва и В. Г. Мозгов) удалось извлечь из глинистого горизонта более сотни отдельных окаменевших костей морских рептилий, относящихся, как минимум, к трём разным особям. Водные рептилии Джегонаса обитали 100–96 миллионов лет назад. В 1995 году туристы нашли скелет. Сначала найденные окаменелости мало кого заинтересовали: никто не знал, что это такое. Но учёные Карачаево-Черкесии установили, что подобной находки на Земле ещё не было. Окаменевшие останки принадлежали ихтиозавру – самому молодому, до сих пор никем не описанному виду, возраст которого насчитывает 90 миллионов лет. Его приблизительная длина была 4 метра. Сейчас в научных кругах бытует мнение, что на Джегонасе – целое кладбище древних ящеров. ▲ В июне 1999 года юные краеведы республиканского центра детского и юношеского туризма (руководитель группы В. Г. Мозгов) порадовали уникальной находкой. У западной окраины горы Большой Яман-Джалга, на правом высоком берегу Кубани, на территории совхоза «Беломечетский», они нашли фрагменты скелета травоядного животного, жившего около 60 миллионов лет назад. ▲ Летом 2005 года в северной части аула Хабез был найден скелет динозавра. ▲ В марте 2006 года чабан Усть-Джегутинского района Хасан Салпагаров наткнулся на склоне холма, расположенного недалеко от моста, пересекающего БСК на восточном выезде из города Усть-Джегута, на необычную находку, которая наделала шума. Не исключено, что обнаруженная находка может стать сенсацией в мире науки. Черепная коробка, более 10 сантиметров в диаметре, принадлежала некогда живому существу с большим объёмом мозга. В то время как у всех живых существ спинной мозг сообщается с головным одним нервным жгутом, на черепе было два (!) отверстия естественного происхождения. Что это за «существо», предстоит определить учёным в Московском институте палеонтологии. ▲ В конце октября 2007 года житель города Черкесска М. Станкевич нашел недалеко от хутора Лесо-Кяфарь любопытную плитку кварцевого песчаника, на которой отпечаталась задняя поверхность ископаемого позвонка некрупной рептилии из группы триасовых нотозавров или южных ящеров (ему дали название Simosaurus stancevytchi Doletschek), которые по образу жизни в какой-то мере напоминали тюленей. Изучением уникальной находки занимался известный краевед из города Черкесска Лев Львович Долечек, который за изучение памятников природного наследия в 2005 году был удостоен медали Российской муниципальное академии. По его сведениям при изучении плиты применялось новейшее оборудование, использовался электронный материал коллекции водных рептилий Геолого-палеонтологического института и музея университета Тюбингена (Германия). Предполагаемая датировка симозавра М.Станкевича - 196 миллионов лет, хотя до сих пор считалось, что нотозавры исчезли из «каменной книги» геологической летописи 206 миллионов лет назад. ▲ От Усть-Джегуты до Черкесска юрская формация покрыта новейшей формацией – меловой, а от Черкесска до Невинномысска меловые образования скрываются под третичными образованиями, наслоение которых длилось в течение нескольких тысячелетий.▲ Уже к началу четвертичного геологического периода, предшествующего современному, то есть около одного миллиона лет назад, очертания суши и морских бассейнов приняли, в основном, нынешний вид. К этому времени почти сформировалась и современная гидрографическая речная сеть, хотя современной Волги пока не существовало.▲ Горы Кавказа, Крыма и Малой Азии окончательно сформировались к концу третичного – началу четвертичного периода кайнозойской эры или эры «современной жизни». Если сравнить возраст Кавказских гор с Уральскими, которые возникли около 270 миллионов лет назад, то они, можно сказать, только-только выходят из «младенческого» возраста. Кавказские горы «выросли» в течение последних 11–12 миллионов лет в два приёма. Первый этап поднятия гор происходил 12–6 миллионов лет назад. Центральная часть Большого Кавказа поднялась тогда на 2–2,5 километра. Второй этап подъёма гор охватывает последние 1,5–2 миллиона лет. Таким образом, Кавказ оформился в высокогорную страну совсем «недавно», тогда, когда на Земле появился и развивался человек.▲ Кавказские горы растут. Правда, очень медленно и не везде одинаково. Эльбрус, например, растёт со скоростью до 3 сантиметров в год, горы в районе Крестового перевала, соединяющего Северную Осетию и Грузию, – со скоростью нескольких миллиметров в год. Учёные считают этот рост отголоском некогда активной вулканической деятельности, а его скорость объясняют блочным строением земной коры.

Кубанская наклонная равнина ежегодно поднимается на два миллиметра в год, Пастбищный хребет – до пяти миллиметров, Скалистый хребет – до шести миллиметров, Северо-Юрская депрессия, которая расположена между Скалистым и Боковым хребтами, – до 5,5 миллиметра, Боковой хребет – до 12 миллиметров, Главный Кавказский хребет – более 13,5 миллиметра в год. Вместе с Кавказскими горами Черкесск поднимается ежегодно на 14 миллиметров. Для возводящихся сейчас сооружений, рассчитанных на эксплуатацию нескольких столетий (например, плотин), и такое медленное движение очень серьёзно.

Древнее оледенение▲ Около миллиона лет назад, то есть в начале четвертичного периода истории земной коры, в связи с наступившим резким охлаждением климата на земном шаре, огромнейшие массы льда с гор Скандинавского полуострова, с Новой Земли и Полярного Урала, стали сползать на прилежащие равнины Европы. В районе, ныне занимаемом Санкт-Петербургом и его окрестностями, толщина ледяного покрова превышала 1000 метров. В период потепления земного климата лёд стал таять и постепенно, со скоростью 450 метров в год, отступал обратно на север, оставляя после себя массы песка и глины. ▲ В четвертичный период весь север Европы, Азии и Америки пережил великое оледенение. Максимальных размеров оледенение достигло в предпоследнюю, третью эпоху, когда подо льдом находилась площадь в 46 миллионов км2, что в два раза больше территории бывшего Советского Союза. В лёд тогда превратилось 57 миллионов м3 воды – это 740 каспийских морей. Первое оледенение случилось более миллиона лет назад. Оно охватило Центральный и Восточный Кавказ, и было связано не с общим ухудшением климата, с тектоническими движениями, поднявшими горы выше снеговой линии. Оледенение носило покровный характер. Льды сплошным панцирем покрывали высоко поднятые над уровнем моря обширные равнины с рассекающими их широкими плоскодонными долинами. Ледники спускались местами на равнины предгорий и выходили на 80 километров севернее Главного Кавказского хребта. Затем наступила первая межледниковая эпоха. Климат стал теплее. Таявшие ледники образовали бурные потоки, которые, устремляясь к морям, размывали и углубляли долины, превращая Кавказ в расчленённую горную страну. Второе оледенение (800–700 тысяч лет назад) было наиболее мощным на Кавказе. Сплошной ледяной чехол покрывал хребет. С него по долинам ледники отдельными языками спускались вниз, до Скалистого хребта. На северном склоне они достигали длины 40–45 километров (район Владикавказа) и заканчивались на абсолютных отметках 900–1200 метров. Затем снова тёплые воздушные волны вновь охватили Кавказ, и началась продолжительная межледниковая эпоха. Потоки воды ещё больше размыли земную поверхность, глубокие ущелья продвинулись своими вершинами к Главному Кавказскому хребту и разрезали его.Около 500 тысяч лет назад материковое оледенение охватило Европу, Сибирь и Канаду. Временами, ослабевая, холод продолжал натиск и около 230 тысяч лет до наших дней достиг своего максимума. Наступившее третье оледенение (240–180 тысяч лет назад) опять покрыло горный Кавказ сплошным ледяным панцирем. Спускавшиеся с Главного Кавказского хребта по долинам ледники не выходили из гор и заканчивались в районе Передового хребта. И опять была межледниковая эпоха. К этому времени Кавказ имел вид близкий к современному, и климат был во многом схож с современным. В периоды наступления ледников Предкавказская равнина представляла собой степь, покрытую полынью и скудным разнотравьем. В межледниковые эпохи появлялась древесная растительность, и степь покрывалась лесами. Так в последнюю межледниковую эпоху степь была занята хвойными лесами (пихта, сосна, ель, сибирский кедр), а местами лиственными (берёза и ольха). Леса эти многим напоминали современную сибирскую тайгу.Последнее оледенение произошло 50–15 тысяч лет назад. Территории нынешней России и Украины вплоть до Карпатских гор, Южного Урала, Днепропетровска и Калача были покрыты льдом. Современной территории Карачаево-Черкесии материковые льды не достигли. Общее потепление, охватившее всё северное полушарие, наступило 15 тысяч лет назад. Около 12 тысяч лет назад ледники растаяли. Таяние льдов и отступление ледников в горы растянулось на тысячелетия и продолжается до настоящего времени. Оно происходило с перерывами, связанными с временным похолоданием климата. Перерывов насчитывается пять. Учёные считают: Земля столкнулась с огромным космическим телом, содрогнулась и сдвинулась. И географические полюсы переместились на 30° в направлении воздействия внешней силы. Северный полюс «ушёл» из Гудзонова пролива и занял нынешнее положение. Ледяная шапка быстро сместилась от Лабрадора к устью Енисея, погибли мамонты. Соответственно изменил своё положение и экватор. Раньше он проходил в Азии, примерно на территории нынешнего Непала, где сейчас находится высочайшая вершина мира – Джомолунгма. Произошло резкое похолодание в одних районах нашей планеты и потепление в других. Так неожиданно изменился климат. Катастрофа заставила воды Мирового океана хлынуть огромной волной в низинные районы Америки и Европы, затопить предполагаемую Атлантиду, родить библейскую легенду о «всемирном потопе». Столкновение произошло в районе Багамских островов. ▲ В ледниковую эпоху (плейстоцен) на Кавказе выделялись три оледенения. Наиболее крупным было последнее, позднеплейстоценовое оледенение (50–40 тысяч лет назад). В это время ледники на северных склонах Кавказа спускались до высоты 900–1000 метров (местами до 650 метров). Мощность ледника достигала 300–400 метров. Длина ледников колебалась в пределах 20–30 километров, а самый крупный из них был до 60 километров. Оледенение на Кавказе носило горный характер. Это означает, что увеличивались мощность и площадь горных ледников, они спускались вниз по склонам, но из пределов гор не выходили. Ледяной панцирь современного Главного Кавказского хребта – это остатки последнего оледенения. Общее количество ледников на Кавказе ныне составляет около 1400. Граница ледников находится на высоте 2700–3700 метров. Мощность большинства ледников составляет 20–30 метров, в районе Эльбруса – 80–100 метров. Площадь, занятая ледниками на Кавказе составляет 1967 км2, в том числе на северном склоне – 1466 км2, 144 км2 занимает оледенение массива Эльбрус. Из общей протяжённости хребта, равной 1400 километрам, – 740 километров находится подо льдами. Запас воды на Кавказе равен примерно 75 км3. Более 118 тысяч км2 территории Большого Кавказа может способствовать образованию лавин. В пределах Карачаево-Черкесии насчитывается 477 ледников с общей площадью более 266 км2. ▲ Общее похолодание привело к исчезновению обитавших здесь прежде теплолюбивых животных (слонов, носорогов и др.) и растений. В ледниковую эпоху на Кавказе появился человек. Многообразие благоприятных и менее благоприятных условий для жизни способствовало очень неравномерному расселению человека.