Ассистент

Исторический Черкесск: Энциклопедия: Северный Кавказ в древние времена. Шаги племён


«… тут, что ни шаг, … что ни река или аул,
то историческое имя, памятное чисто не одному
Кавказу
»
Василий Потто (из книги «Кавказская война», том 2, 1885, СПб, с. 67)

С глубокой древности на большой плодородной равнине между Кавказскими горами, Каспийским, Азовским и Чёрным морями, между Волгой, Доном и Днепром царило оживление. По степным просторам на полудиких скакунах носились лихие скифские наездники. В Тавриде и на берегах Азовского моря предприимчивые, практические греки, выстроив великолепные белокаменные города, вели выгодную торговлю с кочевыми племенами.
Шли века. Стекались бесконечные племена. Вытесняли друг друга, перемешиваясь и враждуя в одно и то же время. В ту суровую первобытную пору сюда их влекло обилие рыбы, диких животных, зверья и тёплый благодатный климат. 
Одни племена сменяли другие. Но, несмотря на это, край цвёл. При описании исторических событий, принято употреблять термины «вытеснили» или «разгромили», имеется в виду – одни народы других. Но, наверное, это не совсем так. Вряд ли было полное истребление одного народа другим, кроме павших в бою. Скорее завоеватели или теснили другой народ, освобождая место для себя, а скорее смешивались, перенимая друг у друга военный и житейский опыт. Конечно, были и репрессии, и работорговля, но в целом процесс ассимиляции и торговых контактов преобладал.

▲ Кавказ занимает видное место в истории человеческой цивилизации. «Седые» Кавказские горы были молчаливыми свидетелями ярких и самобытных культур многих древних народов. По древним дорогам нынешнего Кавказа прошли многие народы, оставив после себя большие и малые, уцелевшие и разрушенные памятники истории и культуры.
▲ Первичное заселение Кавказа произошло 500–200 тысяч лет назад, а 150–80 тысяч лет назад – широкое расселение на Кавказе в ашельскую эпоху.
▲ 5 тысяч лет назад на Северо-Западном Кавказе началась эпоха раннего металла. Названия племён, живших здесь в то время, неизвестно. Условно в археологии их называют по форме погребального сооружения. В горных районах Северо-Западного Кавказа и по Черноморскому побережью с середины III тысячелетия до новой эры сложилась дольменная культура, получившая своё название от своеобразных погребальных памятников в виде наземных склепов, сооружённых из огромных каменных плит, известных в научной литературе под названием дольмены. Культура дольменов существовала до последней четверти II тысячелетия до новой эры.
▲ Во II–начале I тысячелетия до новой эры, то есть в медно-бронзовый период, происходил переход от матриархата к патриархату. В VIII–VII ве-ках до новой эры, когда многие племена людей уже овладели процессом добычи железа, в общественном отношении это время было время окончательного становления патриархата.
▲ В 2110 году до новой эры на Кавказе было основано Армянское царство.
▲ Многие народы, проиграв сражения на бескрайных русских равнинах, находили убежище на Кавказе. В его горах и долинах они оставили этнический и культурный след. Первыми завоевателями Кавказа были ЕВРЕИ, которые после разрушения Израильского царства ассирийским царём Салманасаром были разбросаны по разным странам. Часть евреев осела тогда в пределах Дагестана. В VII–X веках время господства евреев на Северном Кавказе было не только в торговом, промышленном, но и политическом отношении. Орудием их власти и господства явились хазары. Весь Северный Кавказ стал называться Хазарией, а Каспийское море – Хазарским.
▲ Безусловно, из всех вышеназванных мигрирующих народов самыми важными были ИНДО-АРИЙЦЫ. В течение нескольких столетий до новой эры путь сообщения и миграции вёл арийцев через Кавказ в Малую Азию, Персию, Индию и Туркестан, где они завоёвывали страны и основывали империи. Затем они исчезли, но синды, например, остались. Предполагается, что эти арийцы остались на своей старой родине (Кубань), когда большинство отправилось к югу (1900–1000 годы до новой эры) вдоль Каспийского побережья, с целью добраться до реки под названием Синдху (Индия). Другая часть арийцев двинулась на юг, чтобы поселиться в Иране (предки персов и мидийцев) и завоевать Индию. Группа, которая осталась на северном Кавказе, превратилась в верховых кочевников (киммерийцы, фракийцы). Они жили к северу от Кавказа на Азовском море. 
▲ Киммерийская империя была основана много веков до новой эры и состояла из целого ряда этнических элементов и различных племён: меотов, синдов, дандаров, торетов и других. Эта империя существовала до 1500 года до новой эры. КИММЕРИЙЦЫ – многочисленный, степной, очень подвижный и воинственный северный народ, жили в переходный период от бронзы к железу и хорошо владели искусством металлообработки, умели приручать лошадей для верховой езды и совершали на них далёкие и молниеносные набеги на чужеземные страны в Азии. Особенно они наводили ужас на такие мировые державы, как Урарту, Лидия, Фригия и Ассирия. Учёные-историки не раз высказывали мысль, что вместе с кимерийцами в этих походах могли принять участие и союзники – северокавказские горцы.
▲ СИНДЫ, являющиеся одним из основных народов Киммерийской империи, позже составляли одно из семи основных племён черкесов. Во второй половине V века до новой эры синдо-меотские племена образовали рабовладельческое государство Синдику, которое просуществовало около 100 лет, – одно из самых древних государственных образований не только на Северном Кавказе, но и всей территории бывшего СССР. После распада империи они попали под влияние греческой культуры. Колонизация греками северо-восточного Причерноморья началась в VI веке до новой эры. На западном берегу Керченского (Боспор-Киммерийского) пролива возникает Пантикапей (Керчь), который становится центром рабовладельческого Босфорского царства. К началу IV века до новой эры в него входили многочисленные греческие колонии и поселения местных племён в Восточном Крыму, на Таманском полуострове и по нижнему течению Кубани, то есть те земли, где жили синдо-меотские племена. (В связи с этим греческие авторы Азовское море называли Меотийским). 
▲ В древних мифах об аргонавтах Кавказ в первой половине I тысячелетия до новой эры стал местом образования античных городов-полисов (греч. polis – город-государство. На Таманском острове разместились греческие колонии Кепы и Фанагория, Гермонасса (Таманская), а на месте нынешней Анапы – Горгиппия, была основана Диокурия (Сухум) и другие города-колонии. Предприимчивые, практичные и просвещённые греки завязывали выгодные отношения с кочевыми племенами. За виноградные вина, оружие, сукно и другие товары они получали от кочевников звериные кожи, соленую рыбу, разное сырье, кроме этого греки учили полудиких кочевников земледелию и полезным ремеслам.
В III веке в районе Чёрного моря появились ГОТЫ, пришедшие из Скандинавии, после чего Босфорское государство было разрушено, а ему на смену пришло государство Феодосия, с появлением которого исчезло название «синды». 
▲ В VII веке до новой эры хозяевами южнорусской степи стали СКИФЫ, которые вытеснили киммерийцев в Малую Азию на южный берег нынешнего Чёрного моря. «Скифами» греки называли славян Северного Причерноморья (от греческого слова «скуфь» – кожа), так как последние владели тайной выделки прекрасной сыромятной кожи. 
В ХХ веке многие исследователи сошлись на едином мнении, что скифы не относятся к ирано-язычным народам, как это считалось раньше. Археологические исследования утверждают, что скифы – не пришлые племена. Они произошли от местных пастушеских племён срубной культуры. С VII по II век до новой эры скифы заселяли территорию, простирающую ныне от Дона и Волги до Днепра и Дуная, предпочитая не входить в предгорную и горные зоны, населённые кавказскими аборигенами. Вместе с тем, всё-таки известны случаи, когда скифы проникали в горы, осуществляя контроль над горными перевалами, через которые они осуществляли вторжения в страны Южного Кавказа, проникая до Передней Азии. История скифов – предков славян – часть мировой истории. История Северного Кавказа в раннем железном веке так же неразрывно связана с историей скифов. 
Геродот считал скифов умнейшими людьми. Он утверждал, что скифы изобрели сталь, огниво, нелинючие краски, выделку сыромятных кож и юфти; им было известно бальзамирование трупов, музыка, живопись, ваяние и др. Они были отличными воинами, их войска имели знамёна, то есть были регулярными.
▲ Раскопки скифских курганов – специальных насыпных могил, в которых скифы хоронили своих вождей, – свидетельствуют о том, что они носили длинные волосы и большие бороды. Осваивая в древности южные степи нынешней России, наши предки приучили обитавших там диких лошадей. Скифы-славяне (как и их потомки – казаки) были очень сильны в искусстве верховой езды. У них была специальная выучка лошадей, которые почти не нуждались в поводьях. Конь был приучен к управлению шенкелями и подчинялся движениям ног наездника, всадник получал возможность стрелять из лука на скаку. Скифы славились как искуснейшие стрелки, бьющие точно в цель. Изобретённые двухпёрые и трёхпёрые стрелы они отливали из бронзы. Снабжённые такими наконечниками стрелы обладали повышенной дальнобойностью и пробивной силой. По-этому скифский лучник мог держаться на безопасном расстоянии от врага. Большую роль в комплексе их вооружения также играли метательные дротики, коими они пробивали прочные панцири, копья, боевые топоры, короткие и длинные кинжалы – акинаки, а также длинные (70–100 сантиметров) мечи. 
Скифов отличало широчайшее использование защитного вооружения. Оно состояло из панцирей, наножников, набедренников, набрюшников, оплечий с наспинными полумягкими щитами. Все это делалось из кожи, обшитой железными, реже бронзовыми чешуйками. Шлемы отливались из бронзы в виде округлых касок. Позднее их стали делать в виде чешуйчатых шапок. К доспехам относился и скифский боевой пояс (портупея). Древние греки, которые жили в гористых местах и почти не пользовались по этой причине лошадьми, видя неуловимых и непобедимых, пришедших с севера, славян, издали поражавших их стрелами, – решили, что они составляют одно неразрывное целое с их скакунами и даже приняли их за «конелюдей» (кентавров). Геродот называл скифов справедливейшими среди всех остальных народов за их душевное благородство, разум, отвагу, искусное ведение хозяйства, отличное понимание военного дела.
▲ Когда персидский царь Дарий пошел войной на скифов, обитавших в нынешних южнорусских степях, они не пожелали вступить в бой, считая, что места в степи хватит всем. На настойчивый призыв Дария сразиться с ним они ответили, что привыкли кочевать с места на место, что трава, вода, воздух и солнце есть везде и они не видят необходимости защищать их. Но есть нечто, за что они готовы сражаться насмерть, – это могилы их предков, и горе будет персам, если те найдут и осквернят скифские курганы! Скифы, как мы знаем из истории, сражались яростно и прогнали Дария из своей земли; им было, что хранить и защищать.
▲ Многое из культурного наследия скифов сохранилось у казаков: кафтаны с откидными рукавами, которые носили, чуть ли не до XVIII века, высокие папахи с матерчатым верхом, изображение «небесного оленя» – священной эмблемы скифов, которая до сегодняшнего дня красуется на историческом гербе донских казаков. А ещё приёмы владения конём, оружием, да и само оружие, например, скифская булава.
▲ В Мамендаране, собрании древних рукописей в Ереване, хранится книга «Ашхарацуиц», или именуемая «Армянской географией VII века». К ней приложен атлас, созданный на основе карт античного учёного Клавдия Птолемея. По ним, на водоразделе рек Егорлыка и Калауса, примерно там, где сейчас расположен Ставрополь, жило сарматское племя СИРАКЕНОВ. Во главе его стояли воинственные женщины-царицы, именуемые «амазонками». Геродот записал легенду о том, как эллины (греки) победили в сражении амазонок. Захватив их в плен, греки отплыли на родину. В открытом море амазонки напали на спящих мужчин и изрубили их. Но они не умели управлять судами, которые ветром пригнало к берегу Меотийского озера (Азовское море).
Сойдя на берег амазонки, захватили пасущиеся табуны скифских лошадей и стали совершать грабительские набеги на земли скифов. После первых поражений скифы решили не вступать больше в бой, а послали к амазонкам самых красивых молодых людей. Те ушли с амазонками за реку Танаис (Дон). Отсюда, по легенде, и произошло племя САВРОМАТОВ (ранних сарматов), которое говорило на нечистом диалекте. Савроматов античные авторы знают с V века до новой эры.
▲ Легендарные АМАЗОНКИ были не кто иные, как восточнославянские женщины, которые отличались особой мудростью, терпением и дальновидностью. Они не хуже мужчин умели владеть оружием и конём, особенно когда враги вступали в пределы их отечества. Для сохранения своей численности амазонки вступали в связь с мужчинами соседних народов, отсылая им родившихся детей мужского пола и оставляя у себя только девочек. Им выжигали правую грудь, чтобы она не мешала натягивать тетиву боевого лука. Кстати, на древнем языке, как свидетельствуют исторические документы, слово «амазонка» означает ни что иное, как «безгрудая» или «женщина без груди».
Многие исследователи проблемы легендарных женщин-воительниц считают, что они около четырёх тысяч лет назад жили в районе Темре нынешней Турции. Столицей цивилизации амазонок, по этой версии, был город Темискира, находившийся в районе озера Сименит. Вместе с тем американка Соня Прасад, преподающая в Анкарском университете турецкой черноморской провинции Самсун, и обнаружившая доказательства, утверждает, что родиной амазонок является остров Гиресун, расположенный в миле от одноимённого города на черноморском побережье Турции. Аналогичная гипотеза, ещё до нашей эры, была выдвинута римским историком Плинием-старшим в его труде «Естественная история».
▲ Во II–I веках до новой эры бывшие союзники скифов в войне с персами савроматы заселили Северное Причерноморье и проникли на Северный Кавказ. С этого времени они известны в истории под именем САРМАТОВ (название «сармат» обозначает «вооружённый мечом» и указывает на образ жизни этих кочевых скотоводческих племён, с помощью меча и лука, добывавших себе пропитание). Ирано-язычные племена сарматов вытеснили скифов с Дикого поля и создали союз племён, населявших предгорья и равнины Северного Кавказа, включая нынешнее Ставропольское плато и Карачаево-Черкесию.
▲ Территория Сарматии простиралась по северному побережью современного Чёрного и Азовского морей, охватывала Северный Кавказ и доходила до Гиперборейских (Уральских) гор. По ней протекали реки Танаис (Дон), Вардан (Кубань), Ра (Волга), за которой на востоке жили скифы. . В середине IV века до новой эры сарматы попали под власть древнего Боспорского царства с центром в Пантикапее (Керчь).Во II веке и особенно в конце I века до новой эры на Кубань проникло одно из сарматских племён – СИРАКИ.
▲ В I тысячелетии до новой эры среди ряда народов, активно выступавших на Кубани, а точнее – в западной части Северного Кавказа, выделяются МЕОТЫ (МЕОТО-СИНДЫ), которые традиционно считаются некоторыми учёными-кавказоведами прямыми предшественниками адыго-кабардинских народов. Причём, под общим названием «меоты» скрывается целая группа родственных племён – сендов, дандариев, тореатов, аррехов, тарпетов, обидиакенов, ситтакенов, досхов, всессов, фатеев и других. Эта группа племён обитала, начиная с восточного побережья Азовского моря и до северных склонов Кавказского хребта.
▲ Историк Г. Белякова высказала мнение, «что античными историками славяне именовались по разному – от имён их военачальников или от местностей». Эти имена были изменены из-за перевода на другие языки: ВЕНЕТЫ, ВЕНДЫ, РУГИ, РУТЕНЫ, РУСИНЫ, СКЛАВИНЫ, СТАВАНЫ, РОКСАЛАНЫ и так далее и тому подобное.
Анализ приводит к убеждённости, что племена, которые европейские историки окрестили СКИФАМИ, САРМАТАМИ, КИММЕРИЙЦАМИ, ФРАКИЙЦАМИ, ВЕНЕТАМИ, РОКСАЛАНАМИ, – были СЛАВЯНАМИ.Историк древности Геродот две тысячи лет назад так охарактеризовал славян: «Племена славян ведут образ жизни одинаковый. Имеют одинаковые нравы, любят свободу и не выносят рабства. Они особенно храбры и мужественны в своей стране и способны ко всяким трудам и лишениям. Они легко переносят и жар, и холод, и наготу тела, и всевозможные недостатки и неудобства.
Они превосходные воины, потому что военное дело становится у них наукой во всех мелочах. Высшее счастье в их глазах – погибнуть в битве. Умереть от старости или какого-либо другого случая – позор. Они красивы и рослы; волосы их отливают в русый цвет. Взгляд скорее воинственный, чем свирепый».
▲ К концу I века новой эры в степи Северо-Западного Кавказа, на Кубань и Терек под давлением гуннов проникают родственные сарматам воинственные полукочевые племена, аланов, которые подчинили себе сарматов и синдо-меотские племена. Большинство исследователей считают алан одним из племён аорского союза в северной части Прикаспия. Алан считают предками современных осетин, язык которых принадлежит к иранской группе доевропейских языков. В письменных источниках алан впервые описывают античные авторы I века (50–70 годы). 
Несмотря на то, что АЛАНЫ были хорошими скотоводами, войны были их любимым занятием. У них не было ни храмов, ни церквей, но они молились обнажённому мечу, воткнув его остриём в землю. Их бесчисленные орды кочевали по степям Нижнего Поволжья, Нижнего Дона, Подунавья, Донца, а также Приазовья и Крыма. Из степей Предкавказья аланы совершали системати-ческие походы на юг, доходя до южных границ Закавказья и областей Каппадокии в Малой Азии. Маршрут алан на юг пролегал, как правило, через Дербентский проход и Дарьяльское ущелье, именуемое теперь «Аланскими воротами». Особенно опустошительными были аланские походы в Закавказье в 72–74 и 135–136 годы новой эры.
Во II веке новой эры на Северном Кавказе под собирательным термином «Алания» подразумевалась территория от Прикубанья до нижнего течения Терека, получившего название «Алонт». К концу IV–началу V века – времени великого переселения народов – аланы частично оказались вовлечёнными в гуннские и готские военные союзы. Вместе с ними они пронеслись по Европе, Северной Африке. Сопутствуя вандалам, участвовали в одном из разгромов Рима в 455 году. В степях Дона, Северного Донца, Крыма и особенно на Кавказе аланы задержались надолго: в южнорусских степях – до IX–X веков, на Северном Кавказе – до середины XIII века.
Союз племён аланского, иранского, адыгского и нахского происхождения, а также и других племён в VI–IX веках создал государственное объединение Аланию. Она простиралась по всему Центральному Кавказу и просуществовала около тысячи лет. Столицей Алании был город Маас. В XIX веке местные жители называли его «Маджар-Оунне», то есть «кирпичные дома». Сначала предполагалось, что в древние времена город назывался Аспе или Успа, однако затем уточнили, что Магас (Мингас) или Маас (то есть «большой, высокий»). Однако арабский историк Масуди, давая наиболее полное описание Алании, писал, что «...столица Алана называется Магас, что означает «Муха». Он же указывал, что аланы приняли христианство во времена халифов Аббасидской династии (901–907 годы – С.Т.), и в период первого патриаршества патриарха Констан-тинопольского Николая Мистика, но после 932 года вновь вернулись к языческим верованиям, изгнав из своей страны епископов и священников, присланных византийским императором. Историки разошлись во мнении – где он находился: в верховьях Большого Зеленчука, именуемом сегодня Нижне-Архызским городищем, или на территории нынешней Кабарды – и тут и там археологи находили аланские городища. Однако, в пользу первого мнения доказательств намного больше. 
В результате археологических исследований археолог В. Б. Виноградов высказал предположение, что аланским городом Магас является средневековое Алхан-Калинское городище, расположенное возле реки Сунжи, неподалеку от Грозного (Чеченская Республика). Отсюда византийскими миссионерами, особенно в период патриаршества Николая Мистика, распространялось христианство среди народов Северного Кавказа. Ими возводились церкви и храмы не только в ущельях гор, но и на равнинах. 
Аланы долгое время оставались язычниками и лишь в X веке под влиянием греческих проповедников приняли христианство, создав на Северном Кавказе первое христианское государство. На основе греческого алфавита аланы создали свою письменность. В первом десятилетии Х века была создана Аланская епархия, и именно тогда началась государственная христианизация населения. Население Алании (её западная часть) восприняло православное христианство, являющееся восточной ветвью этой мировой религии, задолго до крещения Руси. Аланская епархия относилась к Константинопольской патриархии. Глава епархии, назначаемый патриархом, со второй половины Х века имел сан митрополита (самый высокий сан после главы церкви – патриарха). Последнее упоминание Аланской епархии относится к 1590 году.
С периода расцвета Алании на территории современной Карачаево-Черкесии сохранился мавзолей и пять храмов: три Нижне-Архызских, Сен-тинский и Шоанинский, которые являются самыми древними памятниками христианского зодчества на территории России. В XII веке, во время раз-дробленности и распада Аланского государства, строились и боевые башни. До настоящего времени сохранились три аналогичные башни: Акбилек (ныне известная в Карачаево-Черкесии башня «Адиюх» у аулов Хабез и Инжич-Чукун), башня Гошаях-Кала (Мамиа-Кала) над аулом Хурзук и башня Кызыл-Кала близ одноимённого аула в Усть-Джегутинском районе. 
В 1396 году башня Акбилек почти полностью была разрушена войсками Тимура. В 1760 году князь Темрюк-Аджи Баматов (в некоторых источниках Хаджи-Тимур-Бек, который скончался в 1780 году) из имевшихся брусков песчанка на известковом растворе, сохранив аланские традиции, восстановил башню. А вот городище, находящееся рядом с Адиюх, – не что иное, как город Акбилек, входивший в состав Аланского государства. Археологи утверждают, что его древняя часть построена в V веке (!) до новой эры. 
Нет сомнения и в том, что за тысячу лет произошёл процесс сильнейшего смешения алан-степняков с горцами – потомками кобанской культуры, которая названа по месту находки ярких памятников культуры у североосетинского селения Верхний Кобан. Проникнув в горы, аланы не истребили местное население и не вытеснили его, а слились с ним. Элементы аланской культуры можно найти у балкарцев и карачаевцев, у черкесов и кабардинцев. В общественной науке считается общепризнанным факт того, что аланы являются предками карачаевцев и балкарцев. В языке карачаевцев и балкарцев сохранилось слово «алан» в качестве обращения к соплеменникам: младшего к старшему, мужчины к женщине и наоборот. Река Кубань в одно время носила аланское название Вардан.
Алания лежала на Великом шёлковом пути – системе караванных путей, связывающих в древности Китай со странами Средней и Передней Азии и служивших, прежде всего для международной торговли. В течение многих столетий она была связующей артерией между отдалёнными друг от друга странами и народами.
▲ Известны две основных трассы Великого шёлкового пути: южная и се-верная. Северная трасса начиналась в городе Дуньхуан в Восточном Туркестане. Сначала она проходила вдоль реки Тарим, затем по северному склону Тянь-Шаня до Коштара. Далее – через Фергану и Приаралье – вдоль рек Зеравшан, Амударья и Узбой (рукав Амударьи, впадавший до XVIII века в Каспийское море). По низовьям рек Большой и Малый Узень, Самарской Луке и по заволжской степи трасса доходила до района современного города Волгограда. 
Переправившись через Волгу, караваны двигались к устью реки Дон, а оттуда шли через степи к Клухорскому, Марухскому и Санчарскому перевалам (так называемый Даринский путь). Маршрут через перевал Санчара, по сравнению с маршрутами через два других перевала, был наиболее удобным на Великом шёлковом пути. Во-первых, он был не таким труднопроходимым, во-вторых, – проходил через столицу Аланского государства, ну а самое главное – здесь были наиболее благоприятные климатические условия (чем дальше от ледников и ближе к морю – тем теплее).Перевалив Кавказский хребет, караваны попадали в Себастополис (современный Сухум), Питиунт (современная Пицунда) и далее – в Малую Азию: Фазис (Рион), Трапезунд, Константинополь. Регулярные связи по Северной трассе начались с 36 года до новой эры и с перерывами в 23–74, в 127 и в 220 годы, когда китайцы утрачивали Восточный Туркменистан, продолжались до эпохи средневековья. По трассе двигались посольства, путешественники, завоеватели и переселенцы.Первоначально караваны проходили через Иран. Но в VI–IX веках, во время иранско-византийских и арабо-хазарских войн, пути стали прохо-дить через Кавказ, где аланы представляли главную политическую силу и дали имя всей средневековой культуре Северного Кавказа, называемой аланской.Сохранившиеся фрагменты шёлковой ткани, согдийского шёлка, детские рубашки, шёлковые пояса и другие находки свидетельствуют о том, что шёлк прочно вошёл в то время в быт адыго-аланских племён и стал традиционным в горской одежде. В одном из могильников Архыза найде-ны кусочки византийского шёлка конца VII века. Конечно, пролежав тысячелетия в земле, эта найденная ткань мало похожа на струящийся нежный шёлк.
▲ Почти одновременно с именем алан в письменных источниках появилось имя АСОВ. В первом тысячелетии новой эры почти все историки упоминают об аланах и асах отдельно, не смешивая их. Но уже к XIII веку аланы и асы слились в единый этнос. В XV веке, например, Иосафат Барбаро в своих записках отмечал: «Алания заимствовала имя своё от народа аланского, называвшего себя на своём языке Ас».
▲ В конце XI–начале XII века Алания переживала период феодальной раздробленности. Исторические хроники свидетельствуют о беспрерывных войнах и кровавых междоусобицах. Именно в этот трудный для страны период на алан обрушились татаро-монголы. В первых военных столкновениях с ними (1222 год) аланы были разбиты. 
Полководец Чингисхана Субэдэй-бага-тур и знаменитый стрелок Джэбэ-нойон опустошили Северный Иран, разгромили закавказские государства, и через Дагестан проникли на Северный Кавказ. Здесь их встретило объединённое войско алан и половцев (кипчаков). Первый день битвы не дал победы ни одной стороне. Тогда монголы подкупили кипчаков и убедили их оставить алан. Польстившись на обещания, кипчакские ханы ушли, а монголы разгромили алан и разорили их земли. Однако сразу после этого они напали и на ничего не подозревавших кипчаков.
В 1239 году многочисленные отряды, во главе которых стояли ближайшие родственники Бату-хана, после длительной осады взяли штурмом столицу царства. В течение девяти месяцев монголы вели боевые действия в Алании. Страна была залита кровью. Исторические хроники свидетельствуют, что 26 аланских феодалов встали под бунчуки монгольских ханов и привели 130 тысяч воинов. История сохранила имена некоторых из них: Атяша, Ботар, Бадур, Дмитрий, Арселин, Дудан. Известно, что аланы приняли участие в завоевательных походах татаро-монголов. Сражались в Индии, Китае, Сирии, на Балканах. Два корпуса гвардии великих ханов состояли из алан, а их предводители достигали высших должностей.
Во второй половине XIV веке эти аланы теряют своё этническое лицо, полностью растворяются в массе кочевников. В 1395 году по территории современной Карачаево-Черкесии прошли полчища Тимура (Тамерлана), которые полностью уничтожили поднимающиеся из руин аланские посе-ления. Видимо, после всех этих событий, в прикубанских и зеленчукских ущельях аланы исчезли. Как считают учёные, аланы ассимилировались на Центральном Кавказе с нахскими племенами. Они сохранили свой язык, от которого прямо происходит современный осетинский (иронский) язык. На западе Алании, в верховьях Кубани аланское население было ассимилировано группами тюркоязычных кипчаков, также искавшими укрытия в горах от татаро-монголов. Так началось формирование карачаево-балкарской народности.
▲ В 204 году новой эры Кавказский хребет перешли хазары и, пройдя Грузию, напали на Армению.
▲ В 300 году, во времена царствования Тиридата, армянский народ принял христианскую веру.
▲ Первою по времени историческою народностью, пришедшей на Кубань извне, были ГОТЫ, жившие на Северном Кавказе с III по VI век. Именно они принесли на Кубань христианство и одновременно с местными народностями были покорены гуннами. Готы были арийского (германского) происхождения. Их родина Готия – берега Южной Швеции. Именно оттуда отошли три готские эскадры с храбрыми воинами, которые по Висле дошли до Припяти, миновали приднепровские степи и вышли к нынешнему Чёрному морю. В III веке королевство готов простиралось от берегов моря Балтийского до берегов Чёрного. В 370-е годы готы, королём которых был Германарих, были разбиты гуннами. 
Существует подтверждение учёных, что ингуши, племя чеченцев (с древнегерманским языком?!), являются потомками готов на Кавказе. 
▲ В IV веке новой эры на сцену мировой истории вышли гунны. ГУННЫ – кочевой народ Центральной Азии, обитавший к северу и западу от реки Хуанхэ. Коренастые, безбородые, приросшие к коням, используя в качестве оружия меч, лук со стрелами и аркан, гунны постоянно кочевали по разным местам со своими городами, расположенными на повозках. Они разрушали всё, что попадалось на пути. В 287-332 годы новой эры проходит вторжение гуннов в Закавказье. 
Как сокрушающий страшный ураган, вдруг сорвавшийся откуда-то из глубины Азии, свирепые, не знавшие ни жалости, ни пощады гунны, перешли в 370 году нынешнюю Волгу, заняли прикаспийские и донские степи, а на следующий год победили кочевавших на Северном Кавказе алан. Черкесы также подверглись нападению гуннов и были разбиты у места под названием «Гунитей» неподалеку от территории нынешнего Пятигорья. Опустошив Приазовье и Причерноморье, гунны в 374 году ворвались в Центральную Европу. Ранней весной 375 года к римским гарнизонам, размещённым по правому берегу Дуная, стали поступать тревожные вести: уступая натиску неизвестных до этого времени кочевых племён, вторгшихся в степь с востока, старые враги империи аланы и готы были разгромлены и, покинув свои земли, начали движение на запад, в Испанию.
Кочевники-аланы присоединились к гуннам и снесли с Таманского полуострова древнегреческие города. Нашествие кочевников приостановило развитие цивилизации на берегу Черного моря. Надолго после этого заглохло и Дикое поле. Бродили по нему лишь изредка жалкие остатки некогда могущественных племен, населявших эти степи и уничтоженных гуннами.
По сообщениям античных авторов большинство гуннов не знали какого-либо государственного устройства. У них не было царей, а предводительствовали войском наиболее выдающиеся старейшины. Вместе с тем гунны не представляли собой какого-либо прочного объединения племён. Наибольшего могущества гунны достигли под предводительством грозного вождя Аттилы, прозванного Бичом Божьим. С огнём и мечом прошёл он со своими ордами по Европе, опустошил плодородные земли, разрушил и пожёг города и сёла от Балкан до суровых берегов Балтийского моря, от Волги до Рейна. В союзе с иранцами гунны смогли достичь стен Стамбула, но на Западе Европы, на Каталаунских полях, в 451 году были разбиты. В 453 году Аттила был отравлен. После его смерти союз гуннских племён распался.
▲ В 70-е годы IV века жестокое вторжение гуннов нанесло чувствительный удар древней культуре Северо-Западного Кавказа, вынудив более древнее население уйти в спасительные горы. Надолго после этого заглохло Дикое поле, привольные степные равнины которого распластались на многие сотни верст. Оно коренным образом изменило облик южной части Восточной Европы. Лишь изредка по нему бродили жалкие остатки некогда могущественных племен, населявших эти степи и уничтоженных гуннами. 
Спустя два столетия, в 50-е годы VI века в степях Западного Кавказа по-явилась новая группа завоевателей – тюрских, монгольских и угро-финских племён во главе с АВАРАМИ. Они появились внезапно. Посви-репствовали и исчезли как дым.
▲ В 566 году, почти сразу вслед за уходом аваров, в Предкавказье появляются племена ТЮРКОТОВ, которые первоначально обосновались на всей приморской части Северо-Восточного Кавказа. Здесь ими были разгромлены племена беленджеров и хазар. Затем тюркоты напали на Босфор и овладели им. Далее последовал их поход на Крым. В 582–583 годы они попытались, впрочем, безуспешно, прорваться через Кавказ на территорию Византии. 
▲ Помимо вторжения всё новых кочевых орд, ситуация на Северном Кавказе на протяжении V–VI веков осложнялась ещё и постоянным соперничеством здесь двух великих держав того времени – Византии и Ирана. Византия прочно закрепилась в Северо-Восточном Причерноморье и Приазовье.
▲ Важную роль в истории Северо-Западного Кавказа сыграли БУЛГАРСКИЕ ПЛЕМЕНА. В IV веке в степях Предкавказья вплоть до низовьев реки Кубани они образовали племенной союз, в который вошла и часть коренного населения Северо-Западного Кавказа. В столкновении с аварами наметилось сближение булгар с Византией, что, в конечном счёте, привело к принятию ими христианства. Образовавшись в 632 году, Великая Булгария достигла в VII веке зенита своей славы. Центром державы была Фанагория. Однако булгарское государство оказалось непрочным. 
В середине VII века началась междоусобица. Часть булгар перешла на Волгу, где образовала Волжскую Булгарию. Вторая часть болгарских племён ушла на Дунай и постепенно растворилась в славянском массиве, положив начало Дунайской Болгарии. Наконец, третья часть булгар, осталась в Приазовье-Прикубанье.
▲ Во второй половине VII века на Северный Кавказ устремились хазары, которые с шумом и гамом разбили и подчинили себе приазовских булгар. Затем ворвались венгры, впоследствии печенеги и половцы (кипчаки). В степной полосе преобладающее значение заняли тюркоязычные племена. На страницах византийских и кавказских хроник запестрели имена различных племён. Акациры, барсилы, сарагуры, уроги, савиры, алциагиры, авары, утигуры, кутригуры, болгары, хазары – это далеко не полный перечень активно участвующих в качестве союзников или наёмников в частых столкновениях и войнах между двумя великими империями Византией и Ираном.
▲ В 50-х годах VI века на территории нынешнего Северного Кавказа образовался ТЮРСКИЙ КАГАНАТ. 
▲ Во второй половине VI века из Скифии вышли три брата со своими родами. Один из них, Булгар, прошёл к границам Римской империи, два других заняли страну алан Берсилию, которая располагалась на территории современного Дагестана. «Когда над той страной стал господствовать чужой народ, они были названы ХАЗАРАМИ по имени того старшего брата, которого имя было Хазарик». 
▲ Хазары, о которых упоминает великий русский поэт А. С. Пушкин в «Песне о вещем Олеге», и доныне остаются одной из загадок истории. На востоке это царство граничило с Хорезмом, то есть владело Мангышлаком и Усть-Уртом, а значит, и всеми степями Южного Приуралья. На юге пограничным городом был Дербент, знаменитая стена которого отделяла Закавказье от хазарских владений. На западе весь Северный Кавказ, степной Крым и причерноморские степи до Днестра и Карпат подчинялись хазарскому царю, хотя их населяли отнюдь не хазары… 
Все говорят о хазарах, и только хазары ничего не рассказывают о себе. Археологи копали на Дону, на Волге, на Кавказе – увы, ничего. А ведь должно же было хоть что-то остаться от могучей страны – монеты, захоронения, черепки посуды, развалины крепостей. Местоположение одной хазарской крепости известно довольно точно – это Сарткел (Белая Вежа). Византийские хроники указывали, что она находится на Дону, по дороге в Итиль. Ее разрушил князь Святослав, возвращаясь в Киев. Но и там раскопки, ни к чему не привели: крепость охраняли степняки, наемники хазар. Оказалось, что к середине X века две трети хазарской территории оказались под водой Каспийского моря, в конце XIII века вся Хазария покрылась водой. Что ни говори, Хазария – это в полном смысле русская Атлантида.
▲ В 650 году образовался могущественный Хазарский каганат, столицей которого стал бывший древнегреческий город Фанагория, основанный еще в VI веке до новой эры на береге Таманского залива. Босфор, почти вся Таврида и все земли от устья Волги до Азовского и Черного морей находились под властью хазар.
Позже, до начала VIII века, столицей Хазарии был город Семендер в Дагестане.Хазары понастроили на Диком поле множество крепостей, в том числе и знаменитую Саркел, на месте которой впоследствии обосновалась казачья станица Цимлянская. Сейчас там Цимлянское море.В 737 году хазары приняли мусульманскую религию. Они считали себя прямыми наследниками Тюрского каганата и этнически были очень близки болгарам. 
В первой половине VII века один из знатных людей Хазарии Булан принял иудейскую веру и сумел навязать её ряду других хазарских князей. Принял иудаизм и сам каган. Потомок Булана хазарский военачальник Обадия совершил государственный переворот, захватил в стране власть и превратил каган в послушную марионетку, объявив государственной религией иудаизм. Именно с Обадии пошли 12 хазарских царей-иудеев. Постепенно в Хазарском каганате образовался мощный еврейский клан, взявший под свой контроль всю экономическую и политическую систему государства. Столицей Хазарского царства стал город Итиль, расположившийся выше современной Астрахани на обоих берегах реки Итиль (Волга), впадающей в Каспийское море. До XI века Северный Кавказ, Нижнее Поволжье и степные земли к востоку от Днепра были насильно подчинены каганату. На западе под их владычеством оказалась часть Крыма, Таманский полуостров. 
В период расцвета царём этого государства, Кагана и Владыкой просвещённых иудеев, хазар, мусульман и диких идолопоклонников, был Иосиф Тогармский, сын Аорона и потомок иудейских царей, «которые были осью и корнем всех народов с дней Адама и Евы». По словам Иосифа, его владения в горных областях Кавказа простирались от моря «Гиканского» (Каспийского) до моря «Кустандины» (Чёрного).
▲ Завоевательная политика хазар натолкнулась на решительное сопротивление кавказских народов. Такая сложная политическая обстановка на Северо-Западном Кавказе затруднила, но не прервала в IV–IX века обменно-торговых контактов местных купцов с внешним миром. С VI века среднеазиатские купцы проложили через земли Кубани новый «Великий шелковый путь». Торговые караваны, нагруженные дорогостоящими шелками, следовали из Самарканда на север. Пройдя мимо Аральского моря, направлялись к Волге. Переправившись через Волгу, караваны через территорию Северного Кавказа направлялись к причерноморским торговым городам, откуда легко было попасть в Византию, другие страны Средиземноморья и откуда открывался путь дальше, на Запад. Новый «шелковый путь» способствовал вовлечению народов Северо-Западного Кавказа в орбиту среднеазиатской и греческой торговли. 
Археологические раскопки на Северном Кавказе убедительно показали, что новый «шелковый путь» исправно функционировал здесь в течение не-скольких столетий. Наибольшее количество шелков обнаружено в могильниках на территориях, прилегающих к западнокавказским перевалам – Санчаро, Марух, Клухор, расположенных на территории Карачаево-Черкесии. Из Самарканда в Зихию привозили художественные бронзовые зеркала, Византия поставляла богатые ткани, дорогую посуду, украшения из металла и кости, предметы христианского культа – кресты, иконы и т.п.
▲ Степь и предгорье Кавказа всегда были населены множеством народов, здесь издавна бок о бок жили разные племена. Временами они враждовали друг с другом, но больше жили в мире, сливаясь в пёстрое разноцветие народов. Так, в хазарской крепости Саркел в цитадели жили хазары-иудеи – чиновники каганата, офицеры; здесь же квартировали византийцы: зодчие, дипломаты, купцы, а рядом с цитаделью селились простые воины – тюрки и славяне. Правители и государства менялись, а народ оставался. 
▲ IV-VII века именуются эпохой Великого переселения народов. 
▲ В VII веке на Северный Кавказ впервые начал проникать ислам. Обнаруженные в Нижнем Архызе арабографические памятники 1044 года указывают на проникновение ислама в Аланию в XI веке.
▲ В 683 и 723 году хазары вновь совершили вторжение в Армению. К 698 году хазары прочно закрепились по всему Северному Кавказу, в Приазовье и нижнем течении Кубани.
▲ Хазарский каганат был разгромлен славянами (Киевской Русью) в 60-е годы X века Хазария сыграла большую роль в истории восточноевропейских стран – она явилась щитом, заслонившим их от арабов, щитом, выдержавшим атаки непобедимых арабских армий, возглавляемых полководцами, перед именами которых трепетали другие народы. Войны с хазарами постоянно оттягивали большие силы арабов от границ империи. Все эти годы, пока шла война Хазарии и халифата, некоторый военный перевес над арабами имела Византия.
▲ Древняя родина предков викингов неизвестна. В Скандинавии – они пришельцы. Большинство учёных полагают, что они пришли туда по суше или приплыли по великим русским рекам откуда-то с Северного Кавказа. В пользу такой версии говорят записанные Скорри в XIII веке историче-ские предания.
▲ С конца IX века по «Хазарскому пути» – через Керченский пролив, Дон и переволоку, а также с верховьев Волги через Булгар и земли буртасов – в Нижнее Поволжье устремились группы воинов и купцов, которых арабские и хазарские источники называют именем русов.
▲ Первые упоминания имени «русь» относятся к V–VII векам. Так арабы называли племена, жившие между Днепром и Днестром. Позже (IX век) стали называться «Русью» пришедшие к славянам варяги (то есть пришельцы) и коренное население – словены, кривичи, угро-финские и другие племена. На рубеже XIII-IX веков в Среднем Поднепровье зародившееся государственное образование стало называть себя Русь
▲ В X веке РУСЫ стали хорошо известны в Прикаспийских странах. Неоднократно их торговые, вначале мирные караваны превращались в грозные отряды воинов, которые нападали на прибрежные районы. Отдельные группы русов оседали в городах Прикаспия, сливаясь с их торгово-ремесленным населением, или вступали в ряды воинов – наёмников, успешно бороздили на своих судах воды Каспия. Особенно крупные вторжения русов на территорию Северного Кавказа произошли в течение 912 –913 и 943 –944 годов.
▲ из многовекового смешения синдов, меотов, скифов и сарматов на Кубани образовались земледельческие племена, предки современных адыгов. Но им пришлось укрыться в горах от многочисленных внешних врагов. Конными лавинами налетали на Адыгею с северо-востока то хазары, то половцы, то монголы. А с моря нападали византийские, турецкие и прочие пираты. Западным щитом для адыгов стала в X веке славянская Тмутаракань.
▲ Княжество русов с центром в Тмутаракани возникло во второй половине X века на территории бывшего Босфорского царства (на месте современной станицы Таманской). Княжество занимало не только Таманский полуостров, но и восточную часть Крыма, а также Нижнее Прикубанье. В VI веке до новой эры на месте нынешней станицы Таманской древние греки основали свою колонию Гермонасса, которая носила это название до VII века новой эры. А в VII–VIII веках на этом месте поселились тюрко-язычные этнические группы – хазары и болгары (булгары). Они назвали город по-своему – Тумен-Тархан, то есть «Ставка правителя десяти тысяч воинов». Византийские греки по-своему произносили это название – Таматарха, Матарха. Отсюда и русское название города – Тмутаракань. Русы поселились в Тмутаракани, очевидно, около 944 года. В летописи же она впервые упоминается в 988 году. Тмутаракань была большим городом. Кроме русов, здесь жили адыги (черкесы), хазары, булгары, обезы (грузины, абхазы, абазины), аланы, греки, армяне, евреи и другие этнические группы. 
Самой многочисленной местной народностью, которая обитала в Тмутаракани и вокруг неё, были зихи-касоги (адыги). Адыгские князья владели и правили Тмутараканью и до появления здесь русов и после ухода их в 1117 году. Тмутаракань была не только военным форпостом русов, который отнял у хазар контроль над Керченским проливом, но и крупным торговым пунктом, через который вели торговлю адыги, аланы, обезы и другие северокавказские народы. Тмутараканская Русь оказала значительное влияние на развитие экономики, ремёсел и культуры местного населения, достигла определённых успехов в его христианизации.
▲ Процесс объединения восточнославянских земель вокруг Киевской Руси, развитие феодальных отношений внутри Древнерусского государства и продолжавшиеся на торговом пути между Европой и странами Востока грабежи, в конце концов, привели к столкновению Руси и Хазарии. В 964 году великий князь киевский, один из выдающихся полководцев Древней Руси, перед походом посылавший гонца к противнику с предупреждением: «Иду на вы!» Святослав Игоревич (941-972) начал борьбу за присоединение к Древнерусскому государству земли вятичей, южные районы которой всё ещё платили дань ослабевшему каганату. Это послужило поводом для похода дружин русов в глубинные области каганата. Многочисленные жалобы купцов, подвергавшихся пиратским нападениям хазар, также ускорили начало похода.
В 965 году Святослав, находясь в союзе с печенегами, кочевавшими к востоку от Дона, прошёл вниз по Волге. Здесь его дружины разгромили войска каганата и разрушили Итиль. Сам Святослав в поединке-дуэли лично убил своего отца по крови Иосифа Тогармского, изнасиловавшего его мать – жену киевского князя Игоря, Ольгу, которая одной из первых на Руси приняла крещение в Константинополе. Уничтожив хазарскую державу, Святослав приказал ликвидировать всех пленных, взятых в последней битве. Сделано это было с такой жестокостью, которая неведома была даже варварам тех лет. Не оставив ни одного свидетеля своего поединка с царём Иосифом, ни даже могилы его, Святослав переименовал Итиль. Он назвал эту реку полным, настоящим, свионским именем своей матери великой княгини киевской Ольги, бывшей одной из сотен русских наложниц Иосифа – Вольга (ныне Волга). Оттуда он двинулся к Семендеру, который также подвёрг разрушению. От Семендера дружины русов повернули вдоль Кавказского хребта на запад. Они прошли через земли алан («ясов») и адыгов («касогов»), то есть через низовья Кубани. Затем двинулись на Дон, где взяли хазарскую крепость Саркел (сейчас там Цимлянское море).
Вот как описано это событие русским летописцем в Лаврентьевской летописи 1377 года: «В лето 6473 (т.е. 965 год). Иде Святослав на козары: слышавше же козари, изидоша противу с князем своим Каганом, и съступишися битися, и бывши брани, одоле Святослав козаром и град их и Белу Вежу взя. И ясы победити и касоги». Ибн-Хаукаль добавляет, что русы «ограбили Болгар, Хазаран, Итиль и Семендер».
Сражение с ясами произошло, очевидно, где-то на Кубани. Впоследствии отношения русов и ясов были дружественными. Например, на ясынях были женаты русские князья – Ярополк Владимирович, Андрей Боголюбский, Всеволод Большое Гнездо, Изяслав Святославович, Святослав Черниговский, Ярослав Всеволодович. В состав дружин русов входили не только славяне, но и варяги-норманы, а также другие этнические группы Северного Кавказа. Конечно, в этих походах русов имели место и грабёж закавказских городов, и насилия, и убийства – как и во всех подобных предприятиях раннего средневековья Европы и Азии. Но нельзя обойти вниманием показания такого компетентного автора, как арабский историк ибн Мискавейх (ум.1030), о том, что жестокость русов была вынужденной, и что русы по своей природе были «великодушными». Население Северного Кавказа поддерживало русов в каспийских походах, являясь их союзниками.
▲ Итоги похода на Хазарию велики: русская дружина разгромила хазарскую империю, освободила от её ига народы Северного Кавказа (осетин и адыгов) и укрепила положение Тмутараканского княжества. Позже половцы отрезали Тмутараканское княжество от Киевской Руси, и оно перестало упоминаться в летописях. 
▲ ПЕЧЕНЕГИ – дерзкие, коварные и вместе с тем трусливые кочевники, следовали по Кавказским предгорьям за дружинами Святослава, проводя разгром городов и селений. И чем дальше вглубь степей уходили дружины русов, тем больше возрастала опасность превращения этих союзников во врагов. Они были отличные наездники. Вся жизнь печенегов проходила в разбоях и грабежах. Позже они свирепо нападали на славянские племена, разоряли их деревни, грабили, убивали, брали дань. Киевский князь Святослав со своими мужественными, бесстрашными воинами жестоко расправился с насильниками. Печенеги были изгнаны им с Дикого поля. С того самого поля, по степным просторам которого когда-то кочевали скифы. 
▲ Вместо печенегов появились новые варвары. На протяжении 170 лет абсолютными хозяевами в Предкавказских и южнорусских степях были КИПЧАКИ (в русских летописях – ПОЛОВЦЫ) безымянные ваятели «каменных баб», с которыми вел борьбу русский князь Игорь. Когда эти варвары, самые сильные и многочисленные кочевники, родственные печенегам, прибыли в середине XI века из-за Каспия в степи Восточной Европы и в Предкавказье – время преобладания в степях печенегов и торков (гузов) закончилось. В конце XI века кипчаки стали проникать в предгорные районы Центрального Кавказа, в Аланию. Пришельцы были светлоглазы, как и большинство, тюрок, с европейскими чертами лица. Летописи называют их «погаными». Но латинское слово «паган» означало тогда всего-навсего «человек другой веры». Хотя и это было неверно. Значительная часть половцев исповедовали христианство. На смену скифскому «небесному оленю» пришёл половецкий, кипчакский «гусь-лебедь» – тотемный знак воина-общинника, по-кипчакски «ак-гыз» или «кыз-ак». Появление кипчаков-половцев впервые отмечено русской летописью в 1055 году на побережье Днепра под Переяславлем. 
С тех пор и почти до нашествия татаро-монголов (1223 год) половцы самые агрессивные и последовательные враги русского народа. Беспрестанно нападая на окраинные города и поселения русских славян, они, в конце концов, совершенно вытеснили русских с Дикого поля. В XI веке половцы отняли у греков Танаис и в честь своего предводителя, князя Азуна, назвали его Азуном, а позже стали называть Азовом.
Половецкое общество делилось на три сословия. Первое – «уздени». Сюда входили аристократия, духовенство, высшие военные начальники. Второе сословие из простонародья, называлось «казаки» или (по-половецки) «вольные люди»: ремесленники, батраки, воины. Кстати, тюрское слово «батрак» не имело того унизительного оттенка, который оно получило после 1917 года. Им называли крестьян, сельских работников. И, наконец, третье сословие – «кулы», так коротко, половцы называли своих рабов. Половцы насыпали над усопшим небольшой холм и воздвигали ему каменную статую, обращённую лицом к востоку и держащую у себя в руке чашу.
▲ В Карачаево-Черкесии найдены кипчакские каменные бабы. Одна из них найдена у Большого Соленого озера, в 18 километрах восточнее Черкесска в местности Таллык, вторая – на левом берегу Большого Зеленчука, близ станицы Исправной. В настоящее время она находится в республиканском краеведческом музее-заповеднике. В районе станиц Преградной, Сторожевой и Исправной, на Большом Зеленчуке и на Бежгоне, были обнаружены также 11 экземпляров каменных статуй воинов несколько иного типа.
Кроме каменных баб на территории Карачаево-Черкесии были открыты другие кипчакские памятники – подкурганные захоронения. Например, кипчакские курганы были найдены в аулах Кубина и Икон-Халк.
▲ Весной 1223 года из-за Кавказских гор появилась армия монголов. Войско половцев, лезгин, аланов и адыгов мужественно вышло навстречу врагу, но было сокрушено в предгорной степи. Разбив русов в битве, на реке Калка, впадающей в Азовское море с севера, воины Чингиз-хана также внезапно исчезли в просторах за Волгой, как и появились.
▲ «Татарами» монголы называли все завоёванные и платящие им дань народы, не вдаваясь в подробности, кто они и кем себя считают (так, например, в VII-IX веках русскими называли всех, кто платил дань русам).
▲ По данным работ советских учёных в 1235 году внук Чингизхана – Батый (Батухан) разгромив камских болгар, завоевал Рязанское и Владимирское княжества, а затем, повернув на юг, разбил половцев-кипчаков, покорил аланские и адыгейские княжества. По сведениям арабского историка, в XIII веке на земле ясов стоял 10-тысячный татарский отряд.
▲ В 1238–1239 годы МОНГОЛО-ТАТАРЫ полностью захватили равнины Предкавказья. В частности они заняли степные пространства, как с правой стороны Кубани, так и по левобережным её притокам – Лабе, Урупу и Зеленчуку. Они частью оттеснили адыгов к югу, в глубь гор, а частью слились с ними в составе Золотой Орды и образовали поселения, расположенные среди адыгских аулов. 
▲ К этому же времени относится проникновение на Черноморское побережье итальянских морских республик Венеции и Генуи. Важнейшими итальянскими колониями на Кубани были Мапа (Анапа), Матрика (Тамань), Копа (Славянск-на-Кубани), Мавролака (Геленджик), Бата (Новороссийск). Генуэзцы и венецианцы в XIII-XV веках предпринимали меры по распространению среди адыгов католического христианства, но в жизни местных племён важную роль продолжало играть язычество. Вероятно, в это время складывается героический нартский эпос, который является выдающимся достижением духовной культуры адыгов. Эпос рассказывает о подвигах богатырей-нартов и главного героя-нарта Сосруко. 
▲ В середине XIII века весь Северный Кавказ оказался в подчинении улуса Джучи (Золотой Орды) – государства, созданного монголами в 1242 году. Иноземное иго продолжалось 238 лет. К XIV веку значительная часть населения Кубани составляли монголо-татары и постепенно слива-ющиеся с ними кипчаки.
▲ За два с половиной столетия существования Золотой Орды, жившее в её европейской части население этнически стало однородным. Знать приняла тюркский (половецкий) язык, стал единым обряд погребения, исчезли этнографические различия в украшении одежды и так далее.
Вместе с тем многие современные историки предполагают, что монголо-татарское иго – великая ложь истории. Если отбросить преувеличения летописцев, то всех захватчиков было не более 20 тысяч. Будучи в таком малом количестве они не смогли бы установить на территории Руси дес-потический режим. При штурмах русских городов монголы, в основном, использовали местные народы, которые гнали впереди себя. Тех людей монголы велели называть татарами. Так стали именовать всех: потомков хазар – бродников, чигов, севрюков, ославяненных половцев, которые сами себя называли – казаки. «Татарин» в то время – это не национальность, а принадлежность и служение монголам по подданству.
Историки Г. В. Носовский и А. Т. Фоменко в своей книге «Новая хронология Руси» (изд-во «Факториал Пресс», М., 2000) на примере многочисленных фактов, доказывают, что Великую Русь никто не порабощал, а «монголо-татары» – это русские. Кстати, «иго» – это ярмо для волов! Попросту – система управления, которую монголы действительно поменяли. Но иго никого на Руси не придавило. Наоборот, Русь в лице монголов нашла сильнейших союзников.
▲ 17 января 1989 году в газете «Известия» была опубликована часть очерка автора знаменитой повести «А зори здесь тихие...» писателя Бориса Васильева «Люби Россию в непогоду», представляющего размышления русского интеллигента о судьбах его народа и страны. Для Б. Васильева стала надоевшей концепция, согласно которой вековая отсталость России объяснялась монголо-татарским игом. Он пишет: «И мало кто говорит, знает, задумывается над тем, каким оно было. Русь являлась всего лишь вассалом Золотой Орды, а иго как таковое, начавшись опустошительным набегом Батухана, закончилась весьма скоро побратимством Александра Невского с сыном завоевателя Сартаком и военной помощью самому Бату в его борьбе за власть. После этих событий внешние войны Руси проходят под знамёнами Золотой Орды, а внутри идёт чисто феодальная грызня: Суздаль дерётся с Новгородом, Андрей Боголюбский громит Киев, а Москва в союзе с золотоордынцами расправляется с Тверью в то время, когда русские полки сражаются на Яве и в Японии, охраняют ханскую ставку.«Иго», – а каждое княжество чеканит собственную монету, каждый князь содержит собственную дружину, и ни в одном из многочисленных русских городов нет татарского гарнизона. «Иго», – а татарские мурзы отдают своих дочерей за сыновей бояр, женятся на барышнях и с удовольствием принимают покровительство князей, в чём легко убедиться, перелистав книгу дворянских родов России. Дань? Естественная плата вассала сюзерену за оборону внешних границ, которую Орда исполняла неукоснительно, не позволив северному крылу крестоносцев продвинуться на Русь далее границ, очерчённых двумя победами Александра Невского.
Нет, Русь оставалась непокорённой, что и обеспечило ей возможность строительства единого государства. 
С того времени, несмотря на частые набеги наследников канувшей в не-бытие Золотой Орды (а может быть, и благодаря им), мы, русские, стали видеть в военной силе единственный гарант наших свобод. Союз с Ордой – не иго Орды, а военный союз с нею! – предопределил особый путь Руси».
▲ Совсем иначе оценивает тот же период русской истории эстонский профессор Тийт Маде: «Кто такой истинный русский? Русские столетиями жили под монгольским или татарским влиянием, и поэтому русские до сих пор в этническом плане многонациональная нация. Татары и монголы вторгались в своё время в русские деревни, истребляли и захватывали в плен мужское население, насиловали русских женщин. Поэтому сегодня русский народ так смешан с теми людьми, которые когда-то насиловали русских женщин. Отсюда эта агрессивность, необходимость показать силу...» 
▲ Во второй половине XIV века Золотая Орда, возглавляемая Мамаем, начала слабеть. Сокрушительный удар по могуществу ханства был нанесён русской ратью под предводительством великого князя московского Дмитрия Донского в знаменитой Куликовской битве (1380 год), которая произошла на северной окраине Дикого поля. Русичи сражались тогда в «черкасских» (то есть черкесских) шлемах. После столь бурных, кровопролитных событий, происходивших столетиями на Диком поле, к 1500 году здесь наступило затишье. Степи обезлюдели, опустели. Бегающие по ним непуганые звери и пролетающие над их просторами птицы, не боясь людей, потому что их там не было… Лишь каменные бабы на курганах, воздвигнутые в честь захороненных знатных воинов, да развалины некогда знаменитых городов, свидетельствовали о том, что здесь, в Предгорьях Кавказа, в этих бескрайних степях, было время, когда здесь бурлила кипучая жизнь.
▲ Не меньшее зло народам Северного Кавказа принесло вторжение войск внука Чингизхана – хорезмского завоевателя эмира Тимура (Тамерлана), оставившего кровавый след в их истории. В 1388 году Тимур пришёл из Средней Азии в Персию, оттуда в Закавказье и на Северный Кавказ. Он разгромил оказавшие ему сопротивление племена алан-ясов, а затем ушёл в Грузию. В 1394 году Тимур вновь вышел в пределы Северного Кавказа и в апреле 1395 году одержал победу над войсками хана Тохтамыша. Затем он пошёл на Волгу и Дон, в русские владения до Ельца. После разорения Золотой Орды, Тимур приступил к завоеванию Северного Кавказа. Сначала он сжёг Азов, затем двинулся на Кубань, на территорию черкесов – так называлась обособившаяся к тому времени часть адыгов. Чтобы не пропустить врага, черкесы выжгли степь между Доном и Кубанью, в результате чего конница Тимура осталась без корма, а большое количество лошадей и награбленного скота погибло. Разгневанный дерзостью черкесов Тимур направил против них большую карательную экспедицию. Затем вышел в «местность Абаса», то есть во владения Абхазии, провёл свои орды по территории Балкарии и Кабарды, вернулся в район Пятигорья и ушёл зимовать в низовья Терека.
▲ В первой половине XV века от Золотой Орды отпали Крым и Булгары, там образовалось Крымское и Казанское ханства. В Нижнем Поволжье возникло Астраханское ханство. В 1480 году золотоордынский хан Ахмед, не решившись дать сражение русским войскам на реке Угре, ушёл в степи. 1480 год – год окончательного свержения монгольского ига на Руси. В конце XV века Золотая Орда перестала существовать.
«С самых отдалённых времён во всех странах на севере и на юге Кавказа кипела жизнь доисторических и исторических народов. Среди этих бурь, на Кавказе образовался как будто тихий уголок, убежище, где можно было хорошо укрыться, чтобы выждать более спокойные времена. Но кто хоть раз попал в тесные долины и ущелья этих гор, тому трудно выбраться оттуда. Как быстро несущая река бросает к своим берегам всё то, что она несёт с собою, так и волны исторических событий на севере и на юге отбросили клочки больших и малых народов в тихие уголки Кавказа. Таким образом, Кавказ является убежищем, а не родиной народов его населяющих и вследствие своеобразного способа его заселения он представляет наблюдателю ту крайнюю пестроту, которая всегда поражала всех, познакомившихся с ним. Изучение рас Кавказа и их языков убеждает нас в том, что он является настоящим народохранилищем». Это написал А. М. Дирр. В 1910 году. 
Вся история Северного Кавказа свидетельствует о том, что его народы старались выработать основные нормы и правила именно мирного сосуществования. Пусть трудно, мучительно – через кровь, распри и войны, – но ведь пытались же!
Выжить одному, без помощи соседа, здесь было невозможно. Так по-явились обряды дружбы, куначества, побратимства. Кавказские народы веками отшлифовывали целый ряд обычаев, которые были направлены именно на то, чтобы люди разных народностей могли жить рядом и не страдать от ущемления своего национального достоинства в этой пёстрой этнической среде.      
Кавказ – родина стройных, статных людей с выразительными чертами лица, темноволосых и темноглазых. История давно подтвердила, что нет плохих и хороших народов. В каждом из них хватает и порядочных людей, и подлецов. У любой нации есть свои герои и прохвосты. В быту это воспринимается естественно. Проживая на Кавказе, я заимел много друзей с лицами «кавказской национальности» (надо быть идиотом, чтобы придумать этот термин и внедрить его в жизнь), но если бы сегодня вдруг выяснилось, что мой бывший коллега по работе начальник цеха Мухамед Ахметов не черкес, мои напарники по связке туристы-горники Рамазан Хапчаев не карачаевец, а Илиас Авидзба не абазин, а все они выходцы из какой-нибудь африканской страны, для меня это бы не имело никакого значения. Пусть будут хоть папуасы! Для меня они – прекраснейшие люди. И таких, у нас, много.